Bas, rapide et dangereux : un témoignage de première main sur les missions secrètes de sauvetage par hélicoptère de l'Ukraine

2022-06-09 08:13:34 By : Ms. Mellisa Ye

Flint était nerveux.C'était tôt le matin du 21 mars à l'aéroport de Dnipro et lui et un petit groupe de camarades soldats de la Direction ukrainienne du renseignement de défense (GUR) étaient sur le point de se lancer dans une mission secrète et dangereuse, l'une des plus importantes de la guerre .Pendant des semaines, les défenseurs de l'aciérie d'Azovstal dans la ville portuaire de Marioupol sur la mer d'Azov ont été assiégés par les forces russes.Ils manquaient de munitions, de nourriture et de fournitures médicales et le nombre de blessés graves augmentait chaque jour.Le plan, concocté par le major-général Kyrylo Budanov, chef de la direction du renseignement de défense, était audacieux et potentiellement désastreux.Pilotez certains des nombres décroissants d'hélicoptères opérationnels ukrainiens à 60 miles au-dessus du territoire ennemi lourdement défendu par les défenses aériennes et les chasseurs russes basés au sol, atterrissez à l'intérieur de l'une des zones les plus intensément bombardées d'Ukraine, déposez des fournitures et volez en toute sécurité avec ceux qui se trouvent dans besoin de soins médicaux immédiats."L'importance de ce vol était le fait que beaucoup de gens considéraient cette opération comme impossible, nous voulions donc montrer aux autres pilotes et troupes que c'était possible", a déclaré le soldat du GUR à The War Zone lundi matin dans une exclusivité. interview.S'exprimant à condition que nous n'utilisions que son indicatif d'appel - Flint - il a partagé des détails inédits sur ce que les responsables ukrainiens louent maintenant comme une opération très réussie qui a aidé les défenseurs d'Azovstal à continuer de se battre et à cerner les troupes russes à un moment critique dans le défense de l'Ukraine.Flint était pleinement conscient du danger."Nous avons compris qu'il s'agissait d'un vol à sens unique", a-t-il déclaré à The War Zone, s'exprimant par l'intermédiaire d'un interprète."Et nous étions prêts au fait que nous ne reviendrons pas."Alors lui et les autres troupes se sont changés en vêtements civils et sont montés à bord de deux hélicoptères Mi-8 Hip qui ont été dépouillés de leurs armements et autres systèmes pour réduire leur poids.Cela a été fait pour faire de la place pour la charge de missiles sol-air Stinger tirés à l'épaule, de missiles antichars NLAW et de systèmes de communication Starlink qui permettraient aux défenseurs d'Azovstal de rester dans le combat et en contact.Flint a déclaré qu'il avait le «choix de Sophie» d'endroits où s'asseoir: près du réservoir de carburant, qui le tuerait instantanément s'il était touché, ou au-dessus de boîtes de munitions, dans lesquelles il se casserait simplement quelques membres si l'hélicoptère s'écrasait.Vers 3 h 30, ils ont décollé, se dirigeant d'abord vers un arrêt de ravitaillement, puis pour le saut de 60 milles à travers le territoire sous contrôle russe jusqu'à l'usine sidérurgique entourée par la 8e armée russe.Il y avait deux préoccupations principales, a déclaré Flint.Le premier était les défenses aériennes russes, en particulier les systèmes de défense aérienne portables (MANPADS) et les systèmes de missiles sol-air automoteurs Tor.L'autre gardait la mission secrète.Mais une fois à bord, la nervosité s'est estompée.Il y avait des forces ukrainiennes qui avaient désespérément besoin d'aide.Alors Flint, assis au sommet des boîtes de munitions, s'installa pour le vol à basse altitude qui verrait les Hips filer à environ 150 milles à l'heure, serrant le sol à une altitude d'environ 15 pieds pour éviter les radars ennemis."Je me suis juste concentré sur notre mission", a-t-il déclaré.Dans ce qui serait la première de sept missions de ce type impliquant 16 Hips, le premier vol de ravitaillement en hélicoptère vers Azovstal devait avoir lieu deux jours plus tôt.Mais grâce à des problèmes de sécurité et à des rapports de renseignement en constante évolution sur l'emplacement des défenses aériennes russes, il a été retardé, a déclaré Flint."Nous avons reporté cela parce que nous savions que l'adversaire avait des informations selon lesquelles nous prévoyions de faire quelque chose et nous avons vu la grande concentration de l'aviation adverse sur le territoire de l'usine d'Azovstal", a-t-il déclaré.Il y avait beaucoup de gens impliqués dans l'opération et rassemblés à l'aérodrome.Techniciens.Personnel de ravitaillement.Police."C'était vraiment observable qu'autant de personnes se trouvaient sur l'aérodrome", a-t-il déclaré."C'est pourquoi nous avons reporté cette opération trois fois."La décision a donc été prise de lancer une opération de désinformation élaborée pour se débarrasser des Russes.Un soldat a appelé sa femme et lui a dit qu'il serait bientôt chez lui car l'opération avait été refusée par la chaîne de commandement.Flint a dit qu'il avait lui aussi eu une conversation avec quelqu'un, leur disant que la mission avait été annulée."Quand nous sommes retournés à l'aérodrome, nous avons chargé l'hélicoptère et nous nous sommes envolés et de cette manière, nous avons nié les informations circulant au cas où nous en aurions un comme un espion adversaire ou quelque chose comme ça", a-t-il déclaré."C'était une grande surprise pour tout le monde."Une fois lu dans la mission, plusieurs pilotes ont choisi de s'abstenir, a déclaré Flint."Certains d'entre eux ont refusé de le faire parce qu'ils pensaient que c'était impossible", a-t-il déclaré.Mais le premier pilote à s'être engagé avait une raison personnelle profonde."La principale raison pour laquelle il a accepté de le faire était le fait que sa femme était médecin de combat à Azovstal.Elle a travaillé avec des soldats grièvement blessés et l'idée principale lors du premier vol était d'évacuer les soldats grièvement blessés et aussi elle du territoire de l'usine.Se rendre à Azovstal n'était pas une tâche facile.Voler rapidement et bas au-dessus d'un terrain changeant avec des montagnes et des obstacles comme des arbres et des fils téléphoniques exigeait beaucoup de compétences de pilotage.Dans certains cas, sans armes pour se défendre, "nous volions nus", a déclaré Flint.Et tous les pilotes n'étaient pas formés pour voler à l'aide d'un équipement de vision nocturne, ce qui obligeait certaines missions, comme celle de Flint, à voler en partie à la lumière du jour.La combinaison de facteurs, a-t-il dit, est la raison pour laquelle les soldats ont revêtu des civils et laissé toutes leurs identifications militaires derrière eux."Au cas où, après avoir été abattu, vous survivriez, selon le plan, nous devions être en civil pour essayer de pénétrer dans le territoire sous le contrôle du gouvernement ukrainien", a-t-il déclaré.Après un rapide arrêt de ravitaillement en territoire ukrainien quelque part sur la ligne de contact, le vol à deux navires a pleinement profité de l'élément de surprise et a bourdonné indemne au-dessus du territoire sous contrôle russe jusqu'à ce qu'ils soient au-dessus de l'usine sidérurgique en cratère.En regardant vers le bas, les pilotes ont trouvé une petite parcelle de surface, dégagée de débris et juste assez grande pour atterrir.Les Hips se sont installés près de l'entrée de certains des tunnels souterrains à travers lesquels les défenseurs se sont cachés, ont tiré, se sont déplacés et ont communiqué."Avostal a été presque complètement détruit", a déclaré Flint."Le même que la ville de Marioupol."L'atterrissage, cependant, s'est avéré être la partie la plus facile.Pendant les 15 à 20 minutes suivantes, les troupes ont déchargé les fournitures et rassemblé les blessés, dont environ 16 sont arrivés via des camions GAZ-66 sortant des tunnels.Les pilotes, quant à eux, faisaient tourner les moteurs et tournaient les pales."Pendant tout ce temps, nous étions dans le secteur de l'activité aérienne adverse", a déclaré Flint.« C'est pourquoi nous devions être prêts à tout changement de situation.Et nous n'étions soutenus par aucun avion de soutien.Après avoir atterri, certains des défenseurs d'Azovstal ont exprimé leur surprise."Ils ont dit que 'nous ne connaissons pas le point de votre départ, mais vous nous avez volé du ciel.'", se souvient Flint.Alors que les hommes des Hips débarquaient des systèmes Stingers, NLAW et Starlink, et chargeaient les blessés, les troupes du bataillon Azov "ont compris qu'elles devaient couvrir notre départ", a déclaré Flint.« Ils ont essayé d'impliquer autant que possible l'adversaire dans une bataille.Ils ont tiré pour nous couvrir.Alors que les Hips décollaient, chargés de blessés, tout l'enfer se déchaînait en bas."Il y a eu des combats très durs entre nos troupes et les troupes adverses", a déclaré Flint.Partis à basse altitude, toujours pour éviter de déclencher les défenses aériennes russes, les Hips ont de nouveau regagné le point de ravitaillement sans tirer.Ils sont revenus sains et saufs à Dnipro vers 7h30."Ce sont des émotions absolument spéciales lorsque vous remettez les blessés aux médecins et que vous comprenez que vous avez fait quelque chose de totalement impossible", se souvient Flint de son état émotionnel à l'atterrissage."Vous vous sentez fier et heureux de votre peuple."Mais les vols ultérieurs sont devenus de plus en plus difficiles, a déclaré Flint, alors que les Russes commençaient à comprendre et que les défenses aériennes commençaient à s'épaissir."Lors du deuxième vol, l'hélicoptère a subi des tirs mais a pu atteindre le point de ravitaillement et il a terminé son atterrissage avec succès", a déclaré Flint.Pour contrer les défenses russes, les pilotes changent de route, survolant tantôt la terre, tantôt l'eau."Je suis au courant de la situation où notre hélicoptère a volé entre deux navires russes, puis a tourné à droite et s'est déplacé au-dessus de la mer jusqu'au territoire ukrainien", a-t-il déclaré.Il y avait aussi au moins un vol - qui contrairement au reste se composait de quatre Hips, et non de deux - qui était accompagné d'un Mi-24 Hind servant d'hélicoptère d'appui-feu.Au cours de cette mission, plus de trois douzaines de blessés ont été évacués.Dans une précédente interview, Budanov a déclaré à The War Zone que trois hélicoptères avaient été abattus - deux en mission de ravitaillement et un venant à la rescousse.Officiellement, Flint a déclaré qu'il n'y avait qu'un seul hélicoptère répertorié comme détruit, et que deux autres étaient portés disparus.Avant leur fin, les vols en hélicoptère n'ont pas seulement livré des fournitures, mais aussi des membres du régiment Azov voulant renforcer les troupes enfouies dans l'aciérie.Finalement, cependant, les sorties vers Azovstal se sont arrêtées, les dernières ayant eu lieu vers la mi-mai.Le chef adjoint de la direction opérationnelle principale de l'état-major général des forces armées ukrainiennes, Oleksiy Hromov, avait précédemment déclaré que les livraisons avaient été arrêtées parce que "des informations sur l'aide avaient été diffusées. En conséquence, l'ennemi a pris des mesures pour renforcer la défense aérienne système, ce qui nous a rendu difficile de mener de telles actions et a entraîné la perte de personnel et d'hélicoptères qui ont évacué les blessés. »Flint dit qu'il ne sait pas exactement quand ils se sont arrêtés, ni pourquoi, mais il a une idée."Presque chaque mètre des zones d'atterrissage pouvant être utilisées par nos hélicoptères était sous le feu constant du côté de l'adversaire", a-t-il déclaré, ajoutant que l'un des derniers vols dont il avait connaissance avait eu lieu vers le 10 mai.Le 20 mai, le dernier des plus de 2 000 défenseurs d'Azovstal s'est rendu.Des entretiens avec les prisonniers, selon un rapport, ont déclaré que les combattants d'Azov avaient été "battus, torturés avec des pinces, électrocutés et étranglés".CBS News a rapporté lundi que la Russie avait commencé à remettre les corps des soldats ukrainiens tués à l'usine.Flint, qui a depuis participé à d'autres missions secrètes pour l'Ukraine dont il ne peut pas parler, a déclaré à The War Zone qu'il était resté en contact avec certains des blessés qu'il avait aidés à secourir."Malheureusement, toutes ces personnes n'ont pas pu conserver leur santé dans le même état qu'avant", a-t-il déclaré.Récemment, il a même rencontré plusieurs défenseurs d'Azovstal qu'il a aidé à sauver."Un gars avait 20 ans", a déclaré Flint.« Il était sans jambe.Le jeune homme portait des lunettes de soleil, offertes par sa petite amie."Elle a dit:" qu'avec ces lunettes, je ressemble à Brad Pitt "", a déclaré Flint, lui a dit le soldat amputé."C'est pourquoi je suis heureux d'avoir rencontré des gars aussi formidables."Flint a déclaré que "personnellement, je suis vraiment fier d'avoir participé à une telle opération et à d'autres opérations dont je ne peux pas parler maintenant."À l'avenir, les gens apprendront de ces opérations de réapprovisionnement, pour lesquelles Flint a crédité Budanov et le président Volodymyr Zelensky pour leur approbation."Nous devrons écrire sur ces opérations dans des livres et pas seulement dans des livres, mais nous devons également faire des films sur ce dernier lieu de défense à Marioupol", a déclaré Flint."Et je pense que cette histoire sera racontée par nos enfants, à propos de cette situation héroïque là-bas."Contactez l'auteur : howard@thewarzone.comInscrivez-vous à notre newsletterTechnologie, performance et design livrés dans votre boîte de réception.© 2022 Entreprises récurrentes.Tous les droits sont réservés.Nous participons au programme Amazon Services LLC Associates, un programme publicitaire d'affiliation conçu pour nous permettre de gagner des frais en nous connectant à Amazon.com et aux sites affiliés.